Sfeerelement

Van de microplastics in het rioolwater wordt 76 tot 99 procent verwijderd tijdens de zuivering in de rioolwaterzuiveringsinstallatie. Het merendeel van de microplastics wordt verwijderd in de voorbezinking. Een groot deel van de overige microplastics wordt ingevangen in het actief slib. Een nageschakelde zandfilter heeft nauwelijks tot
geen effect.

Dit blijkt uit onderzoek dat in opdracht van STOWA is uitgevoerd naar de verwijdering van microplastics in rioolwaterzuivering. De centrale vraag in het onderzoek was: hoe en hoeveel worden microplastics in de rwzi verwijderd en kan dit verbeterd worden door toepassing van een nageschakeld zandfilter?

Als microplastics in het milieu terecht komen kunnen ze zeer schadelijke gevolgen hebben. Zo kunnen ze drager zijn voor verspreiding van pathogenen, maar kunnen ook ontstekingsreacties veroorzaken bij inname. Blootstelling aan de chemische stoffen uit microplastics kunnen het metabolisme van bacteriën en cellen beïnvloeden en imuuncellen kunnen afsterven als ze microplastics hebben aangevallen in het lichaam.

Rioolwater
In het rioolwater zitten veel microplastics. Deze zijn afkomstig van onder andere kledingvezels, bandenslijpsel, en schuur- en scrubmiddelen in verzorgingsproducten.

Verwijdering in de rwzi’s is dus belangrijk om te voorkomen dat de plastics in het oppervlaktewater terecht komen. Met een totaal verwijderingsrendement van 76-97 procent, verwijdert de rwzi een groot deel van de (meetbare) microplastics. Maar zelfs met een hoog rendement en relatief lage plastic concentraties in het effluent, is de lozing van aantallen microplastics door rwzi’s nog behoorlijk door de grote hoeveelheid afvalwater die dagelijks behandeld wordt in Nederland, aldus het onderzoek.

Maatregelen om tot (nog) betere zuivering te komen zijn duur (membraantechnologie), nog niet voorhanden of voldoen niet (zandfilter). “Het lijkt voor de hand liggend om de verwijdering met het primair en spuislib te verbeteren en eventueel te kijken naar maatregelen in de retourwaterstromen”, schrijven de onderzoekers.

Ze wijzen er ook op dat microplastics in het afvalwater ook in het milieu komen door foutieve aansluitingen of door riooloverstort. Daarom is het essentieel, aldus de onderzoekers, om ook naar andere aspecten te kijken om de emissie van microplastics terug te dringen.

Lees het volledige artikel hier

Voor aanvulling (uit bijvoorbeeld uw regio) kunt u zelf uw informatie aandragen. Schroom dus niet om reacties te leveren. Neem hiervoor contact op met N. Schinkelshoek.

Samenwerking in de afvalwaterketen vindt plaats op diverse fronten. Gemeenten en waterschappen verkennen momenteel hun ambities en samenwerkingskansen. Dit kan zijn op organisatorisch en beleidsmatig vlak, beheersmatig of technisch-inhoudelijk.

Interacties in de afvalwaterketen: riolering - rioolwaterzuivering en het ontvangend watersysteem zijn daarbij belangrijke technische en beheersmatige aandachtspunten. Dit alles in relatie tot de inrichting van de openbare ruimte.