Sfeerelement

Vella over EU-waterbeleid: 'glas is meer dan half vol'

27 december 2018

Voor EU-milieucommissaris Karmenu Vella is het glas ‘meer dan half vol’ als hij het Europese waterbeleid en de staat waarin de wateren in de EU verkeren, beschouwt. Maar er zijn nog flink veel uitdagingen.

Het Europese waterbeleid heeft in de afgelopen veertig jaar uitstekende resultaten opgeleverd. Er is schoon water voor 500 miljoen burgers. Meer afvalwater dan ooit wordt gezuiverd, in het merendeel van meren en zeeën kan veilig worden gezwommen en bijna overal in de Europese Unie kan water uit de kraan worden gedronken. “En we hebben goede vooruitgang geboekt bij het verminderen van de risico’s van overstromingen.”

Dat schrijft Vella, de Europese Commissaris voor Milieu, Maritieme Zaken en Visserij over het waterbeleid van de EU eerder deze maand in een blog. Voor hem is het glas ‘meer dan halfvol’.

Daarbij wijst de eurocommissaris ook op de verbetering van de waterkwaliteit en ecologie in de rivieren, zoals de Rijn en de Donau, waar vissen als de zalm en de steur bezig zijn aan een comeback. De bestuurder schrijft dat toe aan ‘het combineren van politieke, juridische en financiële middelen’ op alle niveaus en over de grenzen heen.

Verspilling
De commissaris ziet ook nog genoeg ‘uitdagingen’. Zo wordt er nog veel drinkwater verspild door lekkage. In de EU bedraagt het gemiddelde ‘lekpercentage’ 22 procent, in sommige lidstaten is dat zelfs 60 procent, schrijft Vella.

Andere uitdaging: de vervuiling door de landbouw van het grondwater met nitraten, waardoor ‘een vijfde van de grondwateren in Europa een goede status verliest’. 

Medicijnresten en microplastics zullen de komende jaren meer aandacht moeten krijgen, aldus Vella. Verder zijn er regio’s waar te weinig water is voor natuur en economie, op andere plekken is er te veel en bedreigen overstromingen het bestaan.

Waterschaarste
Elf procent van de EU-burgers woont in gebieden waar waterschaarste is. Ook hier noemt Vella  landbouw als veroorzaker. “Landbouw gebruikt het hele jaar door meer dan 50 procent van het beschikbare zoetwater in Europa en dat moet veranderen.”

Hij ziet mogelijkheden om de schaarste in de zuidelijke EU-landen, waar het probleem met name speelt, door hergebruik van effluent voor landbouw te verminderen. Nu wordt 5 tot 12 procent hergebruikt, ‘maar het potentieel voor hergebruik is enorm’. Waarna hij verwijst naar een voorstel dat de Commissie in mei deed om door hergebruik waterschaarste aan te pakken.

Ook wijst hij op het voorstel om de Drinkwaterrichtlijn te herzien. “Met normen die waarschijnlijk het meest vergaand zijn in de wereld. Het voorstel bevat ook verplichtingen om toegang te verlenen tot schoon water voor de meest kwetsbare bevolkingsgroepen, wat de situatie van ongeveer 2 miljoen mensen in de EU zou moeten verbeteren.” De herziening van de Drinkwaterrichtlijn is een belangrijke stap voor realisering van de Sustainable Development Goal (no 6) voor schoonwater en sanitair van de Verenigde Naties, aldus Vella.

Voor aanvulling (uit bijvoorbeeld uw regio) kunt u zelf uw informatie aandragen. Schroom dus niet om reacties te leveren. Neem hiervoor contact op met N. Schinkelshoek.

Samenwerking in de afvalwaterketen vindt plaats op diverse fronten. Gemeenten en waterschappen verkennen momenteel hun ambities en samenwerkingskansen. Dit kan zijn op organisatorisch en beleidsmatig vlak, beheersmatig of technisch-inhoudelijk.

Interacties in de afvalwaterketen: riolering - rioolwaterzuivering en het ontvangend watersysteem zijn daarbij belangrijke technische en beheersmatige aandachtspunten. Dit alles in relatie tot de inrichting van de openbare ruimte.